60 bancos latinoamericanos ahora pueden usar Bitcoin para pagos transfronterizos

Un proveedor líder de tecnología bancaria en América Latina se está asociando con el intercambio de criptomonedas Bitex para facilitar los pagos transfronterizos a través de la cadena de bloques de bitcoin.

«La integración de Bitex en el programa Bantotal representa un paso importante en el avance de la tecnología blockchain en la banca», dijo el Director de Marketing de Bitex, Manuel Beaudroit.

Bantotal es un proveedor de servicios bancarios centrales con sede en Uruguay que presta servicios a más de 60 instituciones financieras diferentes en 14 países diferentes. Según un portavoz de Bantotal, se estima que 20 millones de personas usan los servicios de administración de dinero de Bantotal.

«Bantotal es uno de los proveedores bancarios más grandes de América Latina y es un gran jugador no solo en América Latina sino también en el Gran Pacífico», dijo Sebastián Olivera, fundador de la Cámara Uruguaya de Fintech. «Para mí, Bitex ofrece una excelente solución para los pagos y se verán impulsados ​​por la estructura y el nombre de Bantotal».

La asociación significa que los clientes de Bantotal podrán acceder a los servicios de Bitex en un mercado de otros servicios financieros tradicionales que Bantotal ofrece a través de su programa BDevelopers.

«Con esta tecnología, los bancos pueden tener acceso a una API y tener control de todo el proceso de pago [transfronterizo] con visibilidad y confiabilidad en la cadena de bloques de bitcoin», dijo Beaudroit.

Beaudroit lo llamó un «salto cuántico» hacia adelante para los bancos locales en América Latina y dijo que las tarifas promedio asociadas con los pagos transfronterizos son hasta cinco veces más baratas que las transferencias bancarias internacionales.

Además, estas transferencias son significativamente más rápidas, según Beaudroit, quien dijo que los tiempos de pago para los exportadores entre Argentina y Paraguay en febrero pasado cayeron de un mes a una hora después de cambiar a los servicios de pago transfronterizos de Bitex.

La asociación a los ojos de competidores como Stellar, que también se especializa en pagos transfronterizos que aprovechan su propia red blockchain, se considera una señal positiva.

Lisa Nestor, directora de asociaciones de la Stellar Development Foundation, le dijo a CoinDesk:

“Creemos que este anuncio valida aún más el valor que las instituciones financieras están reconociendo en activos digitales y tecnología de contabilidad distribuida para ejecutar actividades bancarias centrales, como los pagos internacionales. Tampoco es coincidencia que estas asociaciones de productos se estén lanzando en el mercado [latinoamericano] donde los pagos transfronterizos, incluso en países vecinos, pueden ser lentos y costosos».

Cómo funciona Bitex

Bitex esencialmente actúa como un intermediario para que los bancos nacionales y regionales conviertan los pagos fiduciarios en bitcoin y luego nuevamente en dinero fiduciario, en lugar de completar múltiples conversiones dinero fiduciario a dinero fiduciario.

«Si quiero hacer un pago desde Argentina a Chile, no necesito comprar dólares con los pesos argentinos, luego transferir los dólares a los Estados Unidos y luego mover los dólares a Chile y cambiarlos a pesos chilenos», dijo Beaudroit. «Simplemente puedo enviar un pago desde Argentina a Chile directamente [usando bitcoin]».

Beaudroit lo llamó un sistema de «banca peer-to-peer» y explicó que Bitex maneja la conversión de monedas locales hacia y desde bitcoin, así como su máxima dispersión en cuentas bancarias regionales o nacionales.

Normalmente, este proceso de transferencia de dinero a través de las fronteras con bancos locales en América Latina puede llevar de 48 a 96 horas, dependiendo de la sucursal bancaria específica y los intermediarios financieros utilizados, según Leo Elduayen, vicepresidente de la organización sin fines de lucro Bitcoin Argentina y fundador de inicio de blockchain Koibanx.

Elduayen describió el proceso completo de pagos transfronterizos utilizando Bitex como una solución integral para los bancos, diciendo:

“La compra y [transferencia] de bitcoin, Bitex lo hace todo en su nombre. Usted, como usuario, simplemente envía el dinero y Bitex se encarga del resto por usted”.

«Un buen primer paso»

Con la asociación Bantotal, Elduayen sospecha que la accesibilidad a los servicios de Bitex para los consumidores en América Latina aumentará drásticamente, aunque todavía quedan varios obstáculos «para que los bancos se sumen».

Para esto, Olivera dijo que tanto la legislación de conocer a su cliente (KYC) como la legislación contra el lavado de dinero (AML) sigue siendo un problema importante para los bancos cuando se trata de usar la cadena de bloques de bitcoin.

Federico Ast, CEO de Kleros, una startup de arbitraje con sede en Buenos Aires, estuvo de acuerdo, y agregó que la incertidumbre regulatoria y ver las criptomonedas «como una moda» siguen siendo las principales barreras de entrada para los bancos latinoamericanos.

«Tengo que ser honesto. Creo que esta es solo la primera conversación”, dijo Olivera. «Es demasiado pronto para decir si los bancos elegirán operar con Bitex, pero es un buen primer paso».

Reconstruyendo la confianza

Como mínimo, tanto Ast como Olivera ven esta asociación entre Bantotal y Bitex como una oportunidad para exponer a los consumidores en América Latina a los beneficios de la tecnología blockchain y ayudar a reconstruir la confianza del consumidor en las instituciones financieras existentes.

«Históricamente, América Latina ha tenido sistemas financieros débiles», dijo Ast. «Hay una historia de corridas bancarias con algunos aspectos tristes de la confiscación del ahorro de las personas (por ejemplo, Argentina en 2001)… Este acuerdo conducirá a menores costos para los consumidores y una mayor inclusión financiera».

Beaudroit de Bitex tiene grandes esperanzas de que esta asociación también contribuya a aumentar el PIB nacional de los países latinoamericanos al permitir que fluya más comercio «de igual a igual».

De esta manera, Santiago Siri, fundador de la startup de gobierno digital Democracy Earth y asesor de Bitex, dijo que el trabajo de Bitex fue mucho más allá de ser simplemente una plataforma de intercambio de cifrado.

Dijo Siri:

«Es un socio ideal para que los bancos usen bitcoin… como una forma de conectar bancos de una manera que no es muy común en la industria pero que es fundamental para mercados como América Latina».